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Gonorrea

Enfermedad silenciosa que ocasiona daños irreparables

Por

©Joe Shlabotnik/Creative Commons
©Joe Shlabotnik/Creative Commons
Updated March 13, 2012

La gonorrea junto con la clamidia son las dos enfermedades de transmisión sexual (ETS) más reportadas en los Estados Unidos, especialmente en las personas menores de 25 años, según un reporte de los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades). Se estima un total de 700.000 casos anuales de gonorrea.

Su tratamiento es fácil, pero si no se realiza a tiempo puede producir secuelas graves e irreversibles, como la infertilidad e inclusive la muerte.

Qué es y qué produce

La gonorrea es causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae que se reproduce fácilmente en las zonas húmedas y tibias del aparato reproductivo de mujeres y hombres, alojándose en el pene, la vagina, el cuello uterino, el útero, las trompas de Falopio y la uretra. También suele crecer en la boca, garganta, ojos y ano. Otros nombres que recibe esta enfermedad son ‘blenorragia’ y ‘gonococia’.

Es una enfermedad que casi no presenta síntomas en hombres ni mujeres, aunque especialmente entre éstas: uno de cada diez hombres y cuatro de cada cinco mujeres no muestran síntomas de gonorrea. Cuando aparecen, suele ser entre 1 y 14 días después de contraer la infección.

Los síntomas visibles en el hombre son:

  • Dolor o sensación de ardor al orinar
  • Secreción blanca, amarillenta o verdosa en el pene (parecida al pus)
  • Necesidad de orinar con más frecuencia
  • Testículos con dolor o inflamados (en ocasiones)

Los síntomas en la mujer pueden confundirse con una infección vaginal o de cistitis. Son los siguientes:

  • Sensación de dolor o ardor al orinar
  • Aumento del flujo vaginal
  • Flujo vaginal amarillento o amarillo verdoso
  • Sangrado vaginal entre períodos menstruales
  • Dolor abdominal
  • Irregularidades en la menstruación
  • Dolor en las relaciones sexuales
  • Necesidad de orinar con frecuencia
  • Sensibilidad o hinchazón en la vulva
  • Vómitos

Tanto en hombres como en mujeres, puede haber síntomas de infección en el recto que incluyen secreción, picazón, ardor, dolor al defecar y sangrado en el ano. La infección rectal puede no presentar ningún síntoma, al igual que la infección en la garganta puede ser indolora. Cuando afecta los ojos se puede presentar picazón.

Los síntomas de la gonorrea suelen aparecer sólo por la mañana y ser muy leves, en especial en los hombres, razón por la cual muy pocas personas se dan cuenta de la enfermedad.

Cómo se contrae

La gonorrea se transmite por contacto con el pene, la vagina, la boca o el ano. No es necesario que haya eyaculación para contraer la enfermedad. Puede ser pasada a los ojos al tener las manos contacto con secreciones infectadas. También se puede transmitir de la madre al hijo durante el parto vaginal.

Factores de riesgo

  • Toda persona sexualmente activa puede infectarse de gonorrea
  • Tener relaciones sexuales sin métodos de barrera, como el condón
  • Tener múltiples compañeros sexuales
  • Tener una pareja que tenga muchos compañeros sexuales
  • Es más frecuente en personas menores de 25 años

Diagnóstico y tratamiento

Existen dos métodos de diagnóstico. En uno se toman muestras de las zonas del cuerpo que pudiesen estar infectadas (cuello uterino, uretra, recto o garganta), mientras que con el otro, que consiste en una prueba de orina, se puede diagnosticar la gonorrea presente en el cuello uterino y la uretra. La gonorrea se trata con antibióticos, pero en ocasiones – cuando hay cepas de gonorrea resistentes a los medicamentos – es necesaria una terapia combinada de dos medicamentos. Por ello, si los síntomas persisten después del tratamiento, es necesario acudir al médico para una nueva evaluación. La pareja sexual deberá recibir el mismo tratamiento si contrajo también la enfermedad, y sólo se reanudarán las relaciones sexuales después de ser tratados ambos. La enfermedad puede reaparecer ante nuevos contactos con personas infectadas por la bacteria.

Es importante resaltar que muchas personas que tienen gonorrea suelen también tener la infección por clamidia, por lo que ambas enfermedades deben ser tratadas en conjunto.

Complicaciones

Si bien la enfermedad puede detenerse con la aplicación de medicamentos, de no ser tratada a tiempo puede dejar daños serios e irreversibles. Acude al médico aunque los síntomas seas leves, ya que aún en este caso la enfermedad puede tener consecuencias graves. La gonorrea puede ocasionar la enfermedad inflamatoria pélvica (EIP), causando síntomas de esta enfermedad leves o muy graves, incluyendo dolor abdominal y fiebre. La EIP puede dañar las trompas de Falopio y generar infertilidad y embarazos ectópicos. Se estima que una de cada cinco mujeres que no reciban tratamiento para la gonorrea desarrollará la EIP.

En los hombres, la gonorrea puede ocasionar epididimitis una dolorosa afección de los conductos de los testículos. Si esta afección no se trata puede generar infertilidad.

Si estás embarazada y tienes gonorrea, es importante que recibas tratamiento, porque la enfermedad puede ocasionar un parto prematuro o un nacimiento sin vida del bebé. Por otro lado, podrías trasmitirle la enfermedad a tu bebé durante el parto vaginal. La gonorrea puede ocasionar en el bebé ceguera, infección en las articulaciones y una infección sanguínea que podría ser mortal.

Aproximadamente tres de cada 100 hombres y mujeres con gonorrea no tratada podrían desarrollan una enfermedad llamada infección gonocócica diseminada. De no ser tratada, esta infección puede ocasionar llagas en la piel, artritis y dañar de forma permanente las articulaciones. Esta enfermedad es más común en adolescentes sexualmente activos que en los adultos, especialmente en las chicas.

La gonorrea puede ser potencialmente mortal, si se propaga a la sangre. Por otra parte, las personas que tienen gonorrea pueden adquirir más fácilmente el virus de inmunodeficiencia humano (VIH), causante del SIDA. Quienes están infectados por el VIH y tienen gonorrea pueden transmitir el VIH con más facilidad que las personas que no tienen gonorrea.

Cómo prevenir la enfermedad

  • Practica el sexo seguro utilizando condones de látex cada vez que tengas relaciones sexuales vaginales, orales o anales.
  • Conoce bien a tu pareja, y procura mantener una vida monógama.
  • Ante cualquier síntoma de la enfermedad acude de inmediato al médico para un diagnóstico y tratamiento.
  • Si has contraído la enfermedad, informa a tus parejas sexuales y tomen medidas para tratarse y así detener la transmisión de la infección a otros.

Fuentes:

CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)

Center for Young Women’s Health

Planned Parenthood en Español

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