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Anatomía del pene

Estructura y funcionamiento del órgano que hace posible la penetración

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©US Government/Dominio Público
©US Government/Dominio Público

El pene es un órgano genital externo del cuerpo masculino que cumple dos funciones: expulsar la orina y participar en la relación sexual. Se encuentra ubicado por encima del escroto y los testículos. Internamente, está formado por vasos sanguíneos y tres cilindros paralelos de tejido esponjoso, que se disponen en sentido longitudinal. El cilindro de la parte inferior del pene se llama cuerpo esponjoso, y los otros dos cilindros se denominan cuerpos cavernosos. Éstos últimos, se prolongan hacia dentro del cuerpo, ajustándose con firmeza al arco del hueso púbico.

La uretra – canal por donde pasa la orina y el semen – corre a lo largo del cuerpo esponjoso, hasta llegar a la abertura urinaria en la cabeza del pene. Cuando un hombre experimenta excitación sexual, los vasos sanguíneos presentes en el cuerpo esponjoso y los cuerpos cavernosos se llenan de sangre y expanden los tejidos. Esto produce el endurecimiento, agrandamiento y erección del pene, lo que hace posible la penetración durante la relación sexual. El pene también tiene vasos sanguíneos fuera de los cuerpos cilíndricos, por ello, cuando se encuentra erecto se puede observar en la superficie externa de la piel una red de venas.

El pene contiene múltiples terminaciones nerviosas que lo convierten en un órgano altamente sensible. Responde al tacto, la presión y los cambios de temperatura. La punta o cabeza del pene – conocida también como glande – está formada en su totalidad por tejido esponjoso y contiene más terminaciones nerviosas que el cuerpo del pene. Por ello, es un área sumamente sensible a la estimulación física y sensual. Algunos hombres pueden encontrar incómoda o dolorosa la estimulación directa del glande, para otros puede significar el placer supremo. Otras dos zonas muy sensibles al tacto en el pene son la corona (borde por donde se unen el glande y el cuerpo del pene), y el frenillo (pequeña área triangular donde el prepucio se une con el cuerpo del pene por su lado inferior).

El prepucio es la piel retráctil que cubre el glande cuando el pene se encuentra en estado de flacidez. Cuando se produce la erección, el pene aumenta de tamaño en longitud y volumen. En este momento, por lo general el prepucio retrocede por si solo, dejando a la vista el glande. Si esto no ocurre automáticamente, es posible retraerlo con las manos. Algunas veces el orificio del prepucio es tan estrecho, que impide por completo descubrir el glande. Esta afección se llama fimosis y se trata mediante la circuncisión médica.

La circuncisión consiste en la extirpación quirúrgica del prepucio. Suele practicarse por razones religiosas – como en la cultura judía e islámica – pocos días después del nacimiento del bebé. También hay quienes la realizan por motivos personales, de higiene y salud. Los posibles beneficios de la circuncisión se refieren a menos riesgos de infecciones en las vías urinarias, inflamación del glande, cáncer de pene y enfermedades de transmisión sexual. Sin embargo, los hombres no circuncisos que mantienen una buena higiene de su prepucio y glande, no estarían en desventaja con relación a los hombres circuncisos.

La forma, tamaño y color del pene varían mucho de un hombre a otro. Al igual que nuestros rasgos faciales, que poseen elementos comunes pero son distintos y únicos para cada persona, así también sucede con la apariencia del pene. Por ello, las comparaciones no son recomendables. El tamaño del pene suele preocupar en algún momento de la vida a la mayoría de los hombres. Los sexólogos estadounidenses Masters y Johnson dicen que la erección es “el gran igualador”, porque los hombres que tienen un pene pequeño en estado de flacidez experimentan mayor porcentaje de aumento de volumen y longitud que los hombres que tienen un pene más grande en estado de reposo.

Con la llegada de la pubertad, el pene se alarga y la capacidad para eyacular se inicia entre los 12 y los 14 años de edad. La eyaculación es el líquido que se emite por el pene durante el orgasmo y contiene espermatozoides – las células sexuales masculinas – lo que da inicio a la etapa reproductiva del hombre.

Fuentes:

Masters, W.H., Johnson, V.E. y Kolodny, R.C. (1987). La sexualidad humana. Tomo 1.

MedlinePlus. Circuncisión. Recuperado el 16 de noviembre de 2012.

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