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El dispositivo intrauterino

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Updated May 01, 2012

Qué es un dispositivo intrauterino:

El dispositivo intrauterino (DIU, por sus siglas en español) es un pequeño dispositivo plástico en forma de T que es insertado por un médico dentro del útero, a través de la vagina y el cuello uterino. Existen dos modelos disponibles en los Estados Unidos: uno que contiene cobre y otro que libera la hormona progestina. Ambos modelos poseen una cola, formada por una o varias cuerdas finas de nylon, que sobresale a través del cuello uterino y cuelga hacia la vagina. La cola tiene por objetivo saber que el DIU se encuentre en el lugar correcto.

El médico alemán, Ernst Gräfenberg – quien también reportó la existencia del punto G en la anatomía sexual femenina – fue el primero en diseñar un DIU con fines comerciales a finales de los años 1920. Sin embargo, este método anticonceptivo sólo comenzó a usarse de forma generalizada por las mujeres en los años 1960.

Cómo funciona el DIU:

Aunque todavía no se ha determinado con exactitud cómo funciona el DIU, los investigadores asumen que evita que el esperma fertilice los óvulos. En este sentido, ambos modelos alterarían la movilidad de los espermatozoides para así evitar que se unan con el óvulo. Por otro lado, alteran el revestimiento del útero, lo que impide la implantación del óvulo fertilizado.

El modelo que contiene la hormona progestina también impide la ovulación y además engrosa la mucosa cervical, bloqueando el paso de los espermatozoides hacia el útero, con lo que se previene el embarazo.

El efecto del DIU que contiene cobre empieza a funcionar inmediatamente tras haber sido colocado. El DIU con progestina posee una eficacia inmediata si se coloca dentro de los siete días después del inicio del periodo menstrual. La capacidad para quedar embarazada se recupera rápidamente, una vez retirado el dispositivo.

Grado de eficacia del DIU:

Según Planned Parenthood en Español, el grado de eficacia de ambos modelos de DIU es alto, ya que anualmente, menos de una mujer por cada cien queda embarazada usando este método anticonceptivo. El grado de eficacia es muy similar al de las píldoras anticonceptivas, siempre y cuando la mujer no se olvide nunca de tomarla.

Riesgos y efectos secundarios:

El riesgo más grave es la posibilidad de perforar el útero durante su inserción. Este accidente ocurre aproximadamente en una de cada 1000 inserciones, que puede causar dolor y hemorragia repentinos.

Otros posibles efectos secundarios son:

  • Pérdida de sangre entre períodos menstruales
  • Algunas mujeres que usan el DIU con cobre podrían experimentar aumento en el flujo menstrual del 50% al 75%

Quiénes no deberían usar el DIU:

Si presentas cualquiera de las siguientes condiciones no deberías recurrir al DIU como método anticonceptivo:

  • Estás embarazada o sospechas que podrías estar embarazada, ya que la inserción del DIU podría causar un aborto
  • Tuviste o tienes alguna enfermedad de transmisión sexual
  • Tuviste algún tipo de infección pélvica durante los últimos tres meses
  • Tienes cáncer cervical o cáncer de útero
  • Presentas hemorragias vaginales sin causa conocida
  • Te perforaron el útero durante la colocación de un DIU
  • Evita el DIU con cobre, si eres alérgica a este metal
  • Evita el DIU con progestina, si tienes alguna enfermedad hepática grave o cáncer de mama

NOTA IMPORTANTE: Esta información es sólo para orientación general, por lo que te recomendamos acudir a tu médico al momento de decidir qué método anticonceptivo es el más conveniente para ti de acuerdo a tu estado de salud.

Fuentes:

Planned Parenthood en Español

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